小年:给灶王爷“粘嘴”的糖瓜,你准备好了吗

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2023年1月14日11:55:52小年:给灶王爷“粘嘴”的糖瓜,你准备好了吗已关闭评论 4,846 2840字阅读9分28秒
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和节日节气相关的民俗,传承了上千年,蕴藏了祖先的智慧和文化。在现代社会,我们与传统民俗渐行渐远,但在某一个时刻,我们仍会被清明、谷雨等二十四节气的名字惊艳,会被元宵的“花市灯如昼”打动,会在春节和中秋从遥远的他乡奔赴故乡。民俗是流淌在血脉中的属于中国人的记忆。

在虎年开端,澎湃新闻与华东师范大学民俗研究所合作,推出传统民俗节日栏目,介绍那些在中国传统文化中十分重要的节庆以及与之相关的民俗,这些民俗并未消失,依然在我们的日常生活中。

1月25日是农历腊月二十三,是传统的“小年”。

如果说元旦是西方人新年的开始,春节是国人新年的开始,那么小年便是诸多节日串联而成的“过年”的开始。

“过了小年就是年。”南北方过“小年”的日期略有区别,北方是农历腊月二十三,南方是腊月二十四。虽然日期略有区别,但是,传统的小年到来,都意味着中国最大的节日春节正式拉开了序幕。人们要开始洒扫除尘,为过年最好准备。当然还有最重要的一项民俗,是“送灶神”。

小年:给灶王爷“粘嘴”的糖瓜,你准备好了吗

送灶神 视觉中国 资料图“糖瓜粘,醉司命”小年是充满世俗烟火气的一个节日,恐怕也是孩子们最喜欢的一个节日。

“灶君升天的那日,街上还卖着一种糖,有柑子那么大小,在我们那里也有这东西,然而扁的,像一个厚厚的小烙饼。那就是所谓‘胶牙饧’了。本意是在请灶君吃了,粘住他的牙,使他不能调嘴学舌,对玉帝说坏话。我们中国人意中的神鬼,似乎比活人要老实些,所以对鬼神要用这样的强硬手段,而于活人却只好请吃饭。”

在小年,大江南北都有“糖瓜”“麻糖”一类的糖果出售。鲁迅在1926年腊月《送灶日漫笔》中所写的这段文字,描绘的正是小年时候的景象。

在民间传说里,小年是灶王爷上天的日子,在这一天他要回到天庭向玉帝报告这一年人间的情况。对这位在世俗社会掌管家庭的神灵,大家既有敬畏的情绪,希望他“上天言好事,下界保平安”,却又忍不住编排他几句“八卦”,让灶神的形象多了几分“不完美”,却也多了几分“接地气”。

“糖瓜粘,醉司命。”这句民谣反映了祭灶习俗。“糖瓜类似于‘封口费’。” 上海社会科学院文学所民俗与非遗研究室主任毕旭玲介绍,在祭灶过程中,有供麦芽糖的习俗,还有的地方会把酒糟涂在灶门上。糖瓜粘嘴,酒糟醉人,起到的作用都是让灶神上天之后“多言好事”,至少“粘住了嘴”,讲不出坏话。

“麦芽糖是从淀粉类食物中提取的,在吃饭也不一定吃饱的时候,麦芽糖就是一种奢侈品,酒酿也是如此。这些东西很珍贵,所以用来祭神,其实也是‘贿赂’神。这是民间思维,麦芽糖很粘,灶神受了最好的贿赂,嘴巴又被粘住张不开,大约上天庭后,既不好意思,又说不出坏话了。” 毕旭玲说。

与之类似的还有“烧马送灶王习俗”,祭灶过程中会用秫秸插成灶马、灶鸡,好让灶王爷骑马上天。范成大的诗《祭灶祀》就提到了这样的场景:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。”

“以前还有给灶王备轿,但太慢,就淘汰了,改成灶马,还要备灶马吃的豆类等供品,所谓‘一碗草来一碗料,一碗清茶饮马浆’。” 毕旭玲说。

作为掌管人间家庭的神灵,会贪恋甜食,还需要乘坐凡人敬供的“风马”才能上天,这让灶王这个神灵,多了许多“人间烟火”式的可爱。

灶神:与世俗连接最紧密的神灵

“在中国人的想象里,天庭和人间是一样的,也有很多缺点和家长里短。” 华东师范大学教授田兆元说,很多人认为,希腊神话中的诸神都有缺点,都很生动,而中国的神都是很威严的,以观音菩萨为代表,“但从灶神就可以看出,中国神话中的神并不都是威严的。灶神体现了中国神话的高度生活化。”

灶神除了贪嘴,还有很多故事。在传统年画中,灶神有时一人独坐,有时身侧有一位“灶王奶奶”,有时身边左右各有一位女性陪伴,这又是民间流传的另一则灶王故事。

在这个民间故事里,灶神本人姓张,他曾抛弃结发妻子另娶,结果被卷走财产惨遭抛弃,在沿街乞讨时遇到已经改嫁的前妻十分后悔,所以玉皇大帝才任命他为灶王爷,让他看好人间的好坏是非上天汇报。

“在中国神话中,人和灶神的关系是非常密切的。一方面,人们对灶神很尊敬,另一方面,又把他想象得和人一样有缺点,于是灶神在民间故事中产生了许多变体。”田兆元说,灶神最初的原型是炎帝或祝融,是“三皇五帝”之一,是火神和帝王的结合,他化身为神,管理着千家万户。灶神信仰体现出对主流神话的传承,是对中国传统神话的皈依,是一种很重要的叙事。

但灶神作为“一家之主”,又是和人关系最密切的神,于是被赋予了更多生活化的想象。在这样的想象之中,灶神也会花心,会悔恨,是一个“有缺点的人物”。中国人和灶神之间的关系也很微妙,大家对着灶神既总结一年收获、祈求平安,又供麻糖,试图用“贿赂”的方式讨好神,有时尊敬,有时又看似不敬。

“这是因为人们把灶神想象成家庭生活中的管理者,这样他就有了普通人的情感,就有了这样的故事。”田兆元笑称,灶神的遭遇某种程度上也是对世人的警戒:“不要花天酒地,不要娶两个老婆,人必须向善。”

小年:给灶王爷“粘嘴”的糖瓜,你准备好了吗

2021年2月4日,农历腊月二十三,小年,湖北宜昌,一市民家摆放糖果、水果、花生、茶水,焚香祭灶神。 视觉中国 资料图灶台消失,灶神在城市如何传承灶神信仰是我国百姓对“衣食有余”梦想追求的反映。灶神的职责最初是执掌灶火,管理饮食,后来又发展到掌管家中一切事物。旧时,差不多家家灶间都设有“灶王爷”神位。人们称这尊神为“司命菩萨”或“灶君司命”。灶被视为一家的保护神而受到崇拜。

如今,在广大农村地区,小年送灶王仍是作为春节开幕序曲的一项重要活动。华东师范大学社会发展学院民俗学研究所助理研究员游红霞记得,住在重庆垫江的母亲每年仍会忙着祭灶,“祭灶前,要把锅碗瓢盆清理干净,锅里没有水滴。非闰年要求12炷香、12对蜡烛、12束长钱(一种纸钱),若是闰年,则各13套。祭灶的供品有糖果(嘴甜)、水果、豆果、祭茶(古俗要求12杯,闰年则多一杯)等,还要点七星灯,就是用一个碟子,盛上菜籽油,放置七根灯芯,照亮灶神上天的路。”而到了除夕,最重要的事则是在零点到来时“迎灶神”,灶王归位,新的一年才算开始。至于“女不祭灶,男不拜月”的传统,老百姓不在意,灶神大概也并不会在意。

随着城市化发展,传统的灶台消失了,灶王渐渐退出了城市的厨房。

“小年是中国最大节日春节的开端,在春节这个节日系统中十分重要,如果开端都丧失了,节日文化传承就不完整了。灶神是天神在家中的代表。他不只是一个小小的神,而是代表天神对每个家庭的护佑,从小年‘送灶神’到除夕‘迎灶神’,前后约一周时间,有的地方更久。代表春节到来的第一声锣鼓是由灶神敲响,除夕最隆重的时刻他也有出场。”田兆元认为,虽然“上天言好事,下界保平安”的传统信仰有所削弱,但灶神作为春节重要的符号,依旧有存在的价值。通过创新灶神像,宣传小年文化等方式,灶神在现代社会依旧有空间。

“我们都忘记了灶神曾经是火神祝融,通过火星车祝融号和‘火神山’才想起这位中国神话中的‘火神’。但其实在传统神话系统中,我们的家中就有祝融驻守。有灶神在,我们就有平安感了。”

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